Restaurant Pepica Valencia

De Standaard stuurde een journalist naar Spanje die er verslag doet over het leven na de lockdown. Het zijn harde tijden voor al wie van het toerisme moet leven.

Ik werd bijzonder getroffen door een passage die gaat over het iconische restaurant Pepica in Valencia. Wij waren er in maart 2019. Echt een beroemde gelegenheid waar vele sterren al langskwamen. Getuige de vele foto’s aan de muren. Zelfs deze erg bekende gelegenheid waar ook veel toeristen langskomen heeft het nu erg moeilijk.

Hieronder een kopie van het artikel in De Standaard.

Pepe haalt een medaillon vanonder zijn hemd en toont zijn grootouders, die begin vorige eeuw statig voor een fotograaf hebben geposeerd. In 1989 opende Francisco Balaguer in Valencia het restaurant La Pepica en sindsdien hebben daar heel wat beroemdheden paella gegeten. ‘Dit seizoen hebben we de deuren drie maanden en veertien dagen moeten sluiten, dat is in al die jaren nog nooit gebeurd’, zegt Pepe. Op 14 maart legde de Spaanse regering het openbare leven stil om te vermijden dat het coronavirus vrij spel zou krijgen. Sinds juni mogen de restaurants mondjesmaat weer gasten ontvangen.

Nu, midden in het hoogseizoen, is het nog altijd rustig in La Pepica. Om één uur ’s middags, het moment waarop in gewone tijden de buitenlandse toeristen hun paella verorberen, zijn de meeste tafeltjes nog leeg. Pas om een uur of drie, wanneer de Spanjaarden voor de lunch opdagen, komt er wat leven in het restaurant. Eigenlijk heeft Le Pepica niet langer twee, maar slechts één shift voor de dagelijkse lunch.

‘Ik ben bang dat ik het levenswerk van mijn grootouders niet kan verderzetten’Pepe BalaguerRestaurant La Pepica

Net zoals in België promoten de koning en de koningin toerisme in eigen land. ‘Op 3 juli zijn ze hier komen eten, aan deze tafel’, wijst Pepe . ‘Ze namen gewoon een paella, zoals iedereen.’

‘De keuken draait op halve kracht en één op de twee obers is nog thuis’, zegt Pepe, duidelijk niet in zijn sas. Zo’n crisis heeft hij nog nooit meegemaakt. Hij vertelt dat hij tijdens de lockdown meer dan eens een traan heeft gelaten. ‘Ik ben bang dat ik het levenswerk van mijn grootouders niet kan verderzetten’, zegt hij somber. Dan vermant hij zich. ‘Altijd optimistisch blijven’.

Deze foto nam ik in maart 2019.

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Wandelroutes in Cabo De Gata

Ik heb een wandelboekje gemaakt voor het natuurpark Cabo De Gata en omgeving.

Het boekje is uitgegeven in twee talen: Nederlands en Spaans.

Het is te koop bij Supermercado El Cacho in Las Negras en kost 6 €.

Ik kan het je eventueel toesturen per post voor 10 €. (België en Nederland)

Stuur mij een email met je adres en het aantal gewenste exemplaren. Je krijgt van mij een bericht met mijn rekeningnummer en een bestelnummer. Van zodra het geld op mijn rekening staat stuur ik je het boekje. Mijn emailadres: thys.wim@gmail.com

Ik kan het je ook in Spanje toesturen voor 10 €. Maar dat kan ik enkel doen tijdens de periode dat ik daar ben. (wintermaanden)

Elk van de 21 routes in het boekje bevat een QR code. Scan deze code met de Wikiloc app en je kunt de wandeling starten. Voor elke route wordt de lengte in km en tijd aangegeven, de moeilijkheidsgraad en het startpunt. Van elke route is er ook een kaartje en een korte beschrijving gegeven. Van de 21 routes bevinden de meeste zich in het natuurpark zelf. Maar er is ook een route in de woestijn van Tabernas, in de Sierra de Cabrera, in Mojacar en in Bédar.

Toen wij voor het eerst wilden wandelen in het natuurpark Cabo De Gata- Nijar in het zuiden van Spanje (Andalusë, provincie Almeria) stelden we al snel vast dat de wandelmogelijkheden oneindig zijn maar dat er weinig zorg besteed wordt aan het uitstippelen en onderhouden van de bewegwijzering. Ook waren sommige wandelingen die wel bewegwijzerd zijn geen lussen of veel te lang.

Daarom zijn wij gestart met het registreren van onze wandelingen op Wikiloc, een universele app die op elke GSM geïnstalleerd kan worden. Dit boekje maakt de wandelaar snel wijs in het installeren en gebruiken van Wikiloc en bevat 21 wandelingen door ons geregistreerd. Elke wandeling is lusvormig en ongeveer 10 km lang. De meeste bevinden zich binnen het park. Maar de verleiding was groot om ook een aantal wandelingen op redelijke afstand ook op te nemen. Wandelingen die omwille van hun uitzonderlijke waarde ook de moeite zijn om er met de auto naartoe te rijden.

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Noche de San Juan: 23 juni 2020

Normaal zou het vanavond en vannacht op alle stranden van Andalusië heel druk zijn: families en vrienden met bbq, reusachtig grote vuren en om middernacht een duik in zee en een wens doen. Dit jaar is dat allemaal verboden uit schrik voor wat het virus Covid 19 zou doen na dergelijke grote samenscholingen. Ik ben heel erg benieuwd hoe men dat verbod zal handhaven. Hier en daar zouden de stranden vanaf 21 uur de hele nacht afgesloten worden.

Sedert zondag kunnen de spanjaarden weer hun land doorkruisen. Op uitzondering van twee plaatsen in Huesca waar men terug naar fase 2 gezet werd. Wij waren zondag in Agua Amarga, een strand in de buurt. Het was er druk maar de groepjes hielden toch wel afstand. Er lopen trouwens op alle stranden mensen in een speciaal uniform die controleren of alle regels wel gerespecteerd worden. Kom je bijvoorbeeld met je kajak op het dak van je auto op het strand aan dan komt er onmiddellijk iemand bij u die heel vriendelijk uitlegt wat je wel en niet mag doen. Andalusië heeft heel veel geïnvesteerd in alle mogelijke middelen om de toeristen een veilig verblijf te garanderen. Er zijn wel enkele nadelen. De douches en voetsproeiers zijn afgesloten. Sommige stranden zouden afgesloten kunnen worden als het te druk wordt. Honden mogen niet meer vrij rondlopen en je moet soms een mondmasker dragen. Maar de restaurants en de bars zijn open. Mits te voldoen aan de regels: tafels op afstand, geen menu in je hand (beschikbaar via QR code op je tafeltje) gel om je handen te ontsmetten, geen olie, azijn, zout en peper op tafel. Dat wordt allemaal in individuele verpakkingen aangeboden. Enz. enz.

We vliegen op 3 juli met het eerste vliegtuig dat vanuit Almeria terugvliegt naar België. Net op tijd weg dus vooraleer de grote drukte eraan komt. Onze kinderen hebben naar het schijnt de fanfare al besteld om ons te verwelkomen. En onze oudste kleinzoon komt met vier vrienden vanaf de dag nadien Las Negras onveilig maken. (alhoewel … het is nogal een gamer)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

21 april 2020. Zesde week lockdown. Veel vragen, weinig antwoorden.

We kunnen het zelf bijna niet geloven. Driemaal al een vliegtuig geboekt en driemaal gecanceld. De laatste keer deze morgen. Niet dat we ons daar erg zenuwachtig over maken. We hebben het hier eigenlijk goed en als we willen zouden we nog met de auto naar huis kunnen.

Klagen doen we niet met een tuin en een huis waar altijd wel iets is op te knappen. Een TV met tientallen interessante programma’s die we op gelijk welk moment kunnen bekijken. (Wie had dat enkele jaren geleden voor mogelijk gehouden) We hebben een e-reader met meer dan 1.300 titels. Op mijn laptop kan ik wat aan mijn websites knutselen. En als we willen bewegen kunnen we wat aquagym in het zwembad doen. Willen we de kinderen en kleinkinderen zien dan zijn er videochatmogelijkheden. Zelfs online kleurenwiezen is een leuke mogelijkheid. (Met dank aan Lieven Scheire die erover schreef.) Maar wat met al die gezinnen in een appartement? Is dat niet onmenselijk om die gewoonweg op te sluiten. En hoe is dat mogelijk dat die mensen dat laten gebeuren? Zien zij dan niet dat het er in andere Europese landen anders aan toe gaat? Het antwoord is simpel. De mensen worden gehersenspoeld door wat zij op hun TV zien. En de journalisten vertellen wat de mensen en de politiekers graag willen zien. Voorbeeld: op de VRT en VTM kwam nog nooit het grote verschil aan bod tussen de verschillende Spaanse regio’s. Altijd hoor je dat het in Spanje heel slecht gaat. En omgekeerd hetzelfde. Hier spreken ze over België waar het slecht gaat. Gisteren nog met een groot artikel in de leidende krant El Païs. Gelukkig zijn er de sociale media om ons te informeren. Ik heb nooit gedacht dat ik dat ooit nog zou beweren.

We leren opnieuw onze vrijheid waarderen omdat we die nu kwijt zijn. Het is goed dat we daar eens mee geconfronteerd worden. Deze situatie roept ook veel vragen op. Waarom is het hier in Spanje zoveel strenger dan in België. Hebben al die experts in de verschillende landen van Europa allemaal gelijk met allemaal verschillende maatregelen. Moeten in Spanje in een dunbevolkte regio zoals Andalusië dezelfde regels gelden als in de dichtbevolkte regio Madrid? Ik vrees dat er na deze crisis nog heel veel uit te leggen zal vallen aan de mensen.

Bill Gates gaf vijf jaren geleden een voordracht waarin hij voorspelde dat we niet voor atoombommen moeten schrik hebben maar voor een wereldwijde pandemie. En dat we ons daarop moeten voorbereiden net zoals de NAVO regelmatig oefeningen doet om van alles en nog wat te testen: logistiek, communicatie, snelheid van handelen. Daar is allemaal jammer genoeg niets van terecht gekomen. Schuldig verzuim. (Wie de voordracht van Gates wil zien en horen kan hier klikken: https://youtu.be/6Af6b_wyiwI)

Vanavond gaan we eens kijken wat de mensen die Annemie Struyf vorig jaar in Spanje volgde, en die ze nu opnieuw contacteerde via skype, te vertellen hebben. Je kunt nu al voorspellen dat de mensen die een B&B zijn gestart het heel moeilijk gaan hebben. Hopelijk voor hen krijgen we het virus snel klein.

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Vrijdag 20 maart: één week na de afkondiging van de "estado de alarma"

In de Belgische kranten lees ik dat de toestand in Spanje heel erg is. In de provincie Almeria zijn er tot op vandaag 38 geregistreerde besmettingen. Daarmee is het de tweede minst getroffen regio in Andalusië. Tot op vandaag zijn er in Spanje 20.000 besmettingen waarvan de helft in Madrid en Catalonië. In gans Andalusië zijn het er 1.287 waarvan 30 sterfgevallen en 72 genezen. De maatregelen zijn hier ook veel strenger dan in België. Wandelen, fietsen en openluchtsporten mogen niet. Iedereen moet binnenblijven. Terwijl men in België juist aanraadt om buiten in de open lucht te gaan. Waar staat Europa nu? Hoe leg je dat uit?

Ik lees dat men aan de belgische kust vraagt dat de toeristen naar huis zouden gaan omdat men al genoeg werk heeft met het verzorgen van de eigen mensen. Een gelijkaardige redenering volgt men hier in Spanje. Alle hotels gaan dicht, alle campings moeten binnen de zeven dagen sluiten. Met uitzondering van campings met overwinteraars die er al waren voor de afkondiging van de alarmfase. Hopelijk gaan ze ons hier ook niet scheef bekijken.

Terugkeren naar België is heel moeilijk. De vliegtuigen zitten vol of zijn er niet. Wij hebben een terugvlucht op 28 april en we zien wel waar we hiermee uitkomen. We voelen ons hier heel veilig in deze op dit moment zo goed als verlaten uiterste oostelijke uithoek van Andalusië. Madrid is 600 km ver, Catalonië ongeveer 1.000 km, Malaga en Alicante 300 km.

Mensen zie je hier nauwelijks. We houden ons bezig met huishoudelijke karweitjes, lezen, TV kijken. Het is wel jammer dat het weer sedert de ingang van deze maatregelen ook plots gekeerd is. Grauwe lucht, veel matige regen en heel weinig uren zon. De verwarming staat terug aan want de zonnepanelen leveren bijna niets op.

Ik hou jullie op de hoogte.

Molentje in Las Negras
Geplaatst in Geen categorie | 1 reactie

Bericht vanuit Las Negras in tijden van het coronavirus.

Zaterdagavond 14 maart om 21 uur gaf de eerste minister van Spanje op alle TVzenders een rechtstreekse persconferentie over de maatregelen die er genomen werden om het virus in te dijken. Zijn speech duurde 30 minuten en daarna mochten de journalisten vragen stellen via WhatsApp. Er was immers geen enkele journalist aanwezig. Het was een mooie gelegenheid om ons Spaans te oefenen. Het deed deugd vast te stellen dat we het meeste verstonden. Mede omdat hij niet zo snel sprak zoals de spanjaarden gewoonlijk doen. Bij zulke gelegenheden past immers een beetje plechtstatigheid.

In de regering zijn er enkele ministers besmet door het virus. Om die reden werd ook het koninklijke paar getest want zij kwamen ook in contact met die ministers. Maar tot grote opluchting van de bevolking is de koning nog gezond. Anders kwam de democratie nog in gevaar.

Het komt erop neer dat de “Staat van Alarm” afgekondigd werd. Iedereen moet binnen blijven. Er mogen enkel verplaatsingen zijn voor dringende boodschappen. Wat mag: levensmiddelen gaan kopen, naar de apotheek te gaan, naar je werk rijden en terugkeren, geld afhalen en een krant gaan kopen, terugkeren vanuit je vakantieadres naar je normale verblijfplaats. Ik hou het nu bij het voornaamste.

Alle macht van de deelstaten wordt door deze maatregel gecentraliseerd in handen van de nationale regering. Eenheid van bevel ! (organisatie, coördinatie)

Zoals ook in België sloegen de mensen de dagen voordien al aan het hamsteren. Wij gingen naar de winkel hier ter plekke en alles was ruim voorradig. Zelfs vers gebakken brood. Maar voor de rest waren alle bars en restaurants dicht. Er was bijna niemand op straat. Voor een zaterdagavond heel raar.

Het plaatselijke kleine speeltuintje was met politielinten afgezet. Kinderen mogen er niet spelen. Misschien wat overdreven want ik zag nog nooit meer dan vijf kinderen tegelijk in dat speeltuintje.

Omdat het centrum van de besmetting vooral in Madrid ligt zijn er veel Madrilenen na het afkondigen vorige week van de sluiting van de scholen en universiteiten in hun auto gesprongen en naar hun vakantieappartement aan zee gereden. Dat heeft naast grote uittocht-files in de omgeving van Madrid in die kustplaatsen voor veel terechte ongerustheid gezorgd.

Almeria is de provincie waarin de minste besmettingen zijn vastgesteld. Veertien tot nu toe en vandaag kwam er nog geen enkele bij lees ik op facebook. Dezer dagen een zeer nuttig instrument om een beetje te kunnen volgen wat lotgenoten doen. Zo kregen we al tips om rustig thuis een virtueel bezoek te brengen aan 10 belangrijke musea. (wat we niet gaan doen) En lazen we de oproep om gisterenavond om 22 uur allemaal op het balkon te gaan staan aplaudiseren voor de gezondheidswerkers. Wij deden er niet aan mee. Wie zou ons gehoord hebben hier?

Wij kunnen ons nog genoeg bezighouden in en rond het huis. Uitstapjes zullen dus voor later zijn. De Semana Santa processies zijn afgeschaft. Die kun je immers niet verplaatsen naar een andere datum. Tenzij ze in Rome zouden beslissen om Pasen in de maand juli te vieren.

De mooie omgeving en de immer blauwe lucht hebben we in elk geval nog.
Foto van Cala San Pedro op onze wandeling vorige week.

Geplaatst in Geen categorie | 2 reacties

6 december, dia de la Constitución.

Vandaag verlofdag in gans Spanje. De 41ste. verjaardag van de grondwet wordt gevierd. (Carta Magna) Die jaarlijkse viering op 6 december is nu al enkele jaren de ideale gelegenheid voor de enen om te benadrukken dat eenheid en solidariteit voor Spanje de beste weg is, terwijl de anderen benadrukken dat die grondwet de rechtvaardige wensen van een groot deel van de bevolking negeert en onmogelijk maakt.

Tja eenvoudig is het niet. Maar hier in Andalusië zien we in elk geval heel weinig sympathie voor de separatisten.

Bij ons ligt het eenvoudig. 6 december blijft het feest van Sinterklaas, de goede man uit… Spanje.

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Geoda gigante de Pulpí

Na enkele weken geleden online tickets besteld te hebben konden we dan eindelijk deze nieuwe bezienswaardigheid gaan bekijken. Het is de grootste geode (googelen!) die toegankelijk is, van de wereld. Met een lengte van 8 meter en een diameter van ongeveer 1,8 meter. Gewoonlijk kun je die in gespecialiseerde winkels van mineralen vinden met een doormeter van enkele centimeters.

Deze geode werd in 1999 per toeval ontdekt in een oude zilver- en goudmijn in de buurt van het kustplaatsje San Juan de los Terreros. (ongeveer 4 km van het strand)

Het heeft 20 jaren geduurd maar uiteindelijk is men erin gelukt om de oude mijn voor het publiek op een veilige manier toegankelijk te maken. Zonder dat de geode zelf in gevaar kan komen. Je wordt binnen gelaten in groepjes van 12 mensen met een gids. Je krijgt (helaas enkel in het spaans) uitleg over wat er zoal te zien is onderweg. Hier en daar staan er wel panelen met uitleg zowel in het spaans als het engels. Via een gangen-en trappenstelsel daal je ongeveer 50 meter naar beneden om uiteindelijk een blik te kunnen werpen op dit miljoenen jaren oude meesterwerk van de natuur. Het totale bezoek duurt ongeveer 90 minuten en is absoluut de moeite waard.

De weg is duidelijk aangegeven vanuit San Juan de los Terreros. (100 km van Las Negras richting Murcia) Er is een groot parkeerterrein en een voorlopig bezoekerscentrum. Koop lang genoeg op voorhand je toegangstickets (want er zijn heel veel geïnteresseerden. Voor mensen ouder dan 65 betaal je 15 € per toegang. In het kasteel van San Juan de los Terreros is er ook nog een 3D bezoek mogelijk. Dit is een mooie aanvulling van het echte bezoek en een alternatief voor mensen die onvoldoende te been zijn om via de metalen draaitrap met 80 treden in de mijn af te dalen. Heel veel info, foto’s en uitleg over de aankoop van tickets via het internet kun je vinden op de website: http://www.Lonifasiko.com

Bezoekerscentrum.
In de mijn.
Je moet deels in de geode kruipen om er te kunnen inkijken. Dat is perfect georganiseerd en de gids neemt met jouw fototoestel ondertussen enkele foto’s.
Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Lorca

Omdat wij in het uiterste oosten van Andalusïe verblijven komen we ook vrij vlug in de regio Murcia als we uitstappen doen. Deze week reden we naar Lorca op een 130 km van Las Negras. Lorca is na Murcia de tweede grootste stad in de autonome regio Murcia. Een stad met een groot kasteel bovenop de heuvel, talrijke bezienswaardige gebouwen, en vooral een rijk cultureel leven verbonden met de viering van de Semana Santa. Er is een bezoekerscentrum waar we een duidelijke kaart ontvingen met het te volgen parcours en waar we ook een parkeerkaart kregen die ons toeliet om de hele dag op hun parking te blijven staan.

In Lorca zijn de processies tijdens de viering van de Semana Santa spectaculair. Ze kregen dan ook de erkenning als “Intéres Turistico International”. Er zijn zes broederschappen, maar twee ervan zijn de allergrootste en zijn een beetje elkaars concurrenten. In voetbal termen zou ik zeggen de “Witte” en de “Blauwe”. De “Paso Blanco” en de “Paso Azul”. Beiden hebben een indrukwekkend museum waar ze hun kostuums tentoonstellen. Die kledij op zich is bijzonder waardevol borduurwerk met zijde, goud en zilverdraad. Wat in Lorca een hele traditie van borduurwerkers voortbrengt. Inclusief een standbeeld voor de borduurwerkster. Aan die kostuums wordt trouwens nog steeds verder gewerkt. Op de foto’s krijg je min of meer een beeld. En als je het filmpje op youtube bekijkt (er zijn er veel) over die processies dan krijg je een beeld waarover het gaat: de hele bijbel wordt spectaculair uitgebeeld. (klik op de link hierna voor één van de filmpjes op youtube.)

https://youtu.be/5D801M4OKzM

Zowel het oude als het nieuwe testament, inclusief paardenspannen met vier, vijf of zes paarden naast elkaar, worden uitgebeeld. Zoals in de film “Ben Hur” mocht je die al gezien hebben.

Aardbeving.

Op 11 mei 2011 om 18u47 had in Lorca een vrij grote aardbeving plaats. (een sterkte van 5,1) Gevolgd door nog een hele reeks na-bevingen. Er vielen 9 doden, 324 gewonden en 80% van de huizen waren beschadigd) Het moet gezegd dat daar nog weinig van te zien is. Op de toeristische dienst kreeg ik op mijn vraag of er documentatie was over die aardbeving als reactie dat alles netjes hersteld was en dat alle info op internet is te vinden. Met andere woorden: we willen dit zo vlug mogelijk vergeten.

Ingang van het museum van de “Paso Blanco”. De indrukwekkende collectie kostuums kon ik wegens te weinig licht niet fotograferen.
Binnenkant van de kerk van de “Paso Blanco”.
Voorbeeld van een geborduurde mantel.
Ingang van het museum van de Paso Azul.
De kostuums waarmee in de processies wordt opgestapt.
Het standbeeld voor de borduursters.
Het naaiatelier van de Paso Azul.
Een van de weinig plaatsen waar de gevolgen van de aardbeving nog zichtbaar zijn.
Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

El Rocío

El Rocio. Een bedevaartsoord met enkel zandwegen. Veel paarden en koetsen. Het lijkt een westerndorp. Een Madonna die om de zeven jaar verhuist naar een ander oord. Dit jaar helaas, we krijgen ze dus niet te zien. Een Madonna waar met Pinksteren duizenden pelgrims met paard en kar naartoe trekken dwars door de beschermde doñana. El Rocio waar het momenteel hard aan het regenen is zodat we ons afvragen hoe we hier morgen gaan weggeraken. Een kerk waar je plots tussen een groep pelgrims staat die voor de Madonna (die er op dat moment niet is) begint te zingen. (een beetje als een flashmob) Een dorp dat in vogelvlucht slechts 40 km van onze vorige bestemming lag. Maar omdat het in het parque national La Doñana ligt moesten we een omweg maken van 185 km om het te bereiken. Een speciale belevenis die de omweg waard is.

Geplaatst in Geen categorie | Tags: , , | Een reactie plaatsen